Muonline

Drie goede redenen waarom sport games meer dan een spel zijn

 

Vanaf mijn achtste verjaardag kon ik in de herfst niet op zaterdag wachten. Dat was (en is) de magische tijd van het jaar waarin jonge mannen zich in sporttenues en sportschoenen kleedden en verwikkeld raakten in een felle strijd om de simpele glorie van het kennen van het gevoel van overwinning. Het was echt voetbal!

Door de jaren heen hebben andere sporten mijn interesse gewekt. Ik zal elke lente afstemmen op de Daytona 500. Ik kijk meestal naar tennis en ik heb een paar Amsterdam Admirals games bijgewoond. Er is echter nooit iets geweest dat me op gang heeft gebracht als voetbal.

Ik word er enthousiast van. Vanaf het moment dat de bal voor het eerst het wordt afgetrapt kijk ik met spanning naar elke pass voor het doel en vier ik elke corner alsof ik met de spelers op het veld was. Soms ga ik misschien een beetje te ver…een klein beetje maar.

Mijn vrouw raakt een beetje geïrriteerd. Ze zal bezig zijn met een project of een spel op haar computer wanneer ik plotseling uitbarst in een explosie van geluid en beweging. Ze springt half uit haar vel en kijkt me dan aan met de woorden “was dat echt nodig?”

In veel gevallen wordt ik raar aangekeken (meestal door de vrouwelijke variëteit van onze soort, maar niet altijd) om overdreven opgewonden te raken door iets dat “gewoon een spel” is.

er gaat niets boven voetbal kleding

Natuurlijk hebben ze strikt genomen gelijk. Elk jaar gaan deze spelers met elkaar in oorlog en toch is er nog steeds geweld in het Midden-Oosten. Er is hier nog steeds een gekmakende trage economie in Nederland. Er zijn nog steeds daklozen, mensen die zich bezighouden met alcoholisme en drugsmisbruik en kanker heeft nog steeds geen definitieve remedie.

Uiteindelijk is het echt ‘gewoon een spel’. Geen enkele sport heeft effectief de meest verontrustende problemen aangepakt die de mensheid teisteren.

Maar op hetzelfde moment is het zoveel meer dan dat.

Ik kan niet doen alsof ik spreek voor elke sportfan die er is, maar dit is wat het voor mij betekent:

Levenslessen

Hoe vaak in het leven werken we nauw samen met mensen met verschillende achtergronden, vanuit verschillende economische situaties, met verschillende religieuze visies en verschillende regionale ervaringen? Als je op mij lijkt, is het antwoord op die vraag ‘zelden’.

Terwijl ik kijk hoe mijn favoriete spelers het veld nemen (of diamanten of ringen of wat dan ook), ontsnapt het me niet hoe divers de spelers zijn. Sommigen komen uit gebroken gezinnen en zeer moeilijke financiële situaties. Anderen komen uit tweeoudergezinnen die nooit iets hebben willen hebben. Weer anderen komen ergens tussen de twee vandaan.

Er zijn christenen, mormonen, moslims, heidenen, atheïsten en elk ander religieus systeem allemaal op dezelfde plaats, werken aan hetzelfde doel zonder een groot probleem te maken met hun verschillen. Na de wedstrijd zullen ze misschien niet allemaal ook lekker gaan gamen, sommige niet voor hun geloof maar de meeste vanwege de topsport. Lees ook meer over PS4 of Xbox One – welke moet ik kopen?

In een vreemde betekenis laten deze atleten ons zien hoe eenvoudig het is om ‘gewoon samen te leven’. Ze hebben een gemeenschappelijk doel en dat is waar ze op focussen. Ze leren elkaar te vertrouwen, samen te werken en kijken voorbij de dingen die hen anders maken. Ze leren elkaar te begrijpen, tenminste zo ver als nodig is om goed samen te werken en vreedzaam samen te spelen.

Naast de meer dan levensgrote, sociopolitieke parallellen die losjes uit de sport kunnen worden getrokken, neem ik elke dag herinneringen op aan sport kijken.

Mijn favoriete team presteert meestal redelijk goed in hun sport. “Vrij goed” is niet hetzelfde als “perfect.” Ze winnen niet altijd. Ze kunnen niet altijd de winnaar zijn. Dat is gewoon niet realistisch.

In een maatschappij die erop staat kinderen te vertellen hoe speciaal ze zijn en hoe ze winnaars zijn om te proberen, is de realiteit van sport veel dichter bij de realiteit van het leven. Soms win je, maar soms verlies je. Je kunt er maar beter mee leren omgaan omdat het leven je niet op de schouder klopte en zegt “het is goed, je bent tenminste gekomen”.

Als fans van een sport of een team moeten we leren omgaan met teleurstellingen. Kampioenen vallen als nieuwe worden gekroond. Sommige teams lijken nooit boven het middelste niveau van hun sport te komen. We moeten leren accepteren wat realistisch is en de momenten vieren waarop ze slagen, terwijl ze omgaan met momenten waarop ze falen.

Hoop en de Underdog

Ik herinner me dat ik de Buster Douglas-Mike Tyson in 1990 had zien vechten. Douglas was een grote underdog die die strijd aangingen. Hij had niemand echt opwindend verslagen en Tyson was de meest gevreesde jager in de wereld.

Maar in tegenstelling tot zoveel andere tegenstanders van Tyson, werd Douglas niet geïntimideerd door de heavy-hitter. Hij wist dat iedereen verslagen zou kunnen worden…..

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *